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        為什么說無人出租車關乎特斯拉和Uber的生死存亡
        作者:樂邦 | 來源:網易智能
        2019-05-20
        無人駕駛汽車市場競爭所考驗的將不僅僅是成本問題。

         

        在英特爾高級副總裁兼Mobileye首席執行官阿姆農·沙舒亞(Amnon Shashua)看來,對于特斯拉、Uber和Lyft來說,無人駕駛出租車市場之爭關乎生死存亡。

        如果你必須要聽一個打車公司的高管說說隨著無人駕駛出租車的興起,人類司機的未來會變成什么樣,那富有爭議的前Uber首席執行官特拉維斯·卡蘭尼克(Travis Kalanick)會是一個很不錯的選擇。他目前在兩大打車巨頭Uber和Lyft均擔任管理職位,對于人工智能取代人類和方向盤的時間表,這兩家公司最近討論起來要么比較謹慎,要么暗示有朝一日人類司機可能會被完全淘汰。

        那些司機近日在Uber首次公開招股(IPO)前夕舉行罷工,Lyft上市以來股價繼續下跌,司機們的經濟收入和工作狀況的不確定性儼然成了一個重大的社會問題。但早在2014年,卡蘭尼克就確定了一件事,而且還毫不畏懼地說了出來,那就是無人駕駛汽車的未來即將到來,司機們將會丟掉飯碗。

        “看,這就是這個世界正在發生的事情。”卡蘭尼克在2014年的Code大會上如是向未來可能失業的Uber司機解釋說,“如果Uber不往那個方向走,那么它就會不復存在。世界并不總是美好的。”

        Lyft上周在發布首份財務報告(財報一出,投資者不斷拋售它的股票)的同時宣布,公司與Alphabet旗下自動駕駛汽車業務Waymo達成了一項合作協議。此前數年,Waymo一直在與Uber打官司。

        正當特斯拉在苦苦尋找一條真正可實現盈利的造車路線圖,埃隆·馬斯克(Elon Musk)開始宣傳自己的公司有潛力成為一家估值達到5000億美元的市場贏家,他的理由是特斯拉汽車將會被它們的車主改造成為無人駕駛出租車。馬斯克表示,他的電動汽車公司明年應該會有100萬輛車能夠充當無人駕駛出租車,車主們應該能夠從中一年賺到數萬美元(盡管這一計劃相當雄心勃勃,但眾所周知,馬斯克放出的預言往往都無法按時實現)。

        公眾往往關注自動駕駛的風險問題——特斯拉和Uber測試車的數起死亡事故讓許多人感到不安。但無人駕駛汽車技術的經濟性將很大程度上決定無人駕駛未來的贏家歸屬。這場競賽已經開始了,根據英特爾自動駕駛業務負責人的說法,這場競賽的重點將是大幅降低與當今人類駕駛相關的經濟成本。

        在過去的六個月,Mobileye一直在就其領導者沙舒亞所說的移動出行即服務(MaaS)的經濟性展開“非常非常深入的研究”。Mobileye是以色列的一家無人駕駛公司,英特爾在2017年以150億美元的高價將其收歸門下。“移動出行即服務”,類似于軟件即服務,Uber在IPO路演期間向投資者宣稱這是一個全新的行業。但Mobileye研究的結論有助于讓移動出行即服務回歸現實:決定競爭成敗的將是一個一直主導商業競爭的因素:在當前的經濟狀況的基礎上,大量節省成本。

        “真正能改變移動出行市場的方法是,從由基于人類司機的打車服務……轉變成為無人駕駛出租車服務。”沙舒亞最近在接受CNBC記者瓊恩·福特(Jon Fortt)采訪時說道,“目前,司機占據整個經濟成本的80%。一旦你把司機剔除出去,用資本支出取而代之——汽車的成本,技術的成本,技術成本可達到到幾萬美元……就你能給現有打車業務提供的折扣而言,這將徹底改變整個市場。即便給現有打車服務提供40%至50%的折扣,它也仍然是一項持續可行的業務;是能實現高利潤率的。”

        沙舒亞聲稱在經濟成為方面并沒有什么突破性的想法。“你可以看看Uber和Lyft在做些什么。他們明確表示,他們進化的下一個階段是擁有無人駕駛出租車。因為他們也明白該類車能夠改變整個市場。并不是說我們突然發現了它有改變市場的功效。”

        兩個成本變革階段

        Lyft的幾位創始人曾表示,他們正在追逐的市場規模達到1.2萬億美元,他們的盈利路徑正在打動消費者,讓他們覺得打車比買車更劃算。“如果你相信,美國人每年要花費9000美元來持有和操縱一天僅使用5%時間的汽車,我們能夠幫助你更加高效地使用汽車,以及節省一大筆錢,那么打車很適合你。”Lyft創始人約翰·齊默(John Zimmer)在3月IPO當天向CNBC表示。

        這位Mobileye的聯合創始人表示,目前自動駕駛系統的成本估計達到數萬美元,對一家公司來說,這項資本支出投資還算合理,但顯然不能向乘用車消費者轉移這項成本。沙舒亞指出,真正削減成本的前提是自動駕駛成本曲線大幅下降,這將有兩個變革階段。

        第一個變革階段“大大”降低了每英里的成本,達到了擁有汽車每英里的成本。“這有著不小的變革意義。”

        當自動駕駛系統的成本下降10倍至幾千美元時,第二個變革階段就會到來。

        “乘用車不能投入數萬美元成本的技術,因為需要盈利。”

        英特爾目前也有自己的市場問題。這家芯片巨頭最近大幅下調了業績預期,比如在周四的一個投資者日,該公司給出了較弱的三年業績前景預期。傳統的PC處理器業務增長放緩,是英特爾對數據中心等不斷增長的市場以及自動駕駛等未來的潛在市場越來越感興趣的原因之一。

        打造自動駕駛系統

        Mobileye的系統使用攝像頭、激光和雷達來引導車輛,其核心部件是攝像頭系統。

        “輔助駕駛是一項規模產業。”沙舒亞指出,“這涉及數千萬輛汽車。在規模產業中,你無法想象車載成像系統的成本超過幾百美元。你可以給一輛車配備環繞攝像頭以及高性能計算裝置,而且成本不會超過幾百美元。”

        當然,無人駕駛汽車市場競爭所考驗的將不僅僅是成本問題。

        “除了打造自動駕駛系統,還要將移動出行打造成為一項服務……你需要做的包括路線優化和客戶需求分析——把無人駕駛出租車放在戰略位置,這樣當客戶要求一分鐘之內提供服務時,汽車就會準時到達目的地,你還需要處理高峰時段、車隊混合編排和遠程操控。”沙舒亞說。

        人類仍將有工作可做。“在某一時刻,汽車可能會拋瞄,所以你需要人工幫助。要么給急救人員打電話,要么做點別的什么。”他說道,“在英特爾,我們將在打造自動駕駛系統的基礎上展開合作,開發和獲取所有必不可少的元素,從而創造移動出行服務業務。我們已經在開發自動駕駛系統。對于每一個組件,要么去收購,要么自己開發,要么通過合作實現。”

        沙舒亞認為,行業整合最終會使得市場只剩下一小部分參與者,只剩下“個位數的參與者”,它們不僅能夠打造技術,還能夠檢驗技術,并與監管機構展開合作,讓這些汽車上路行駛。

        “當你的計算機出現崩潰時,沒有人的生命會受到威脅。我認為,這就是自動駕駛的人工智能和社交網絡上的廣告推薦算法的人工智能之間的巨大區別。”

        Mobileye已經發布了一個正式的安全模型,同時與世界各地的監管機構進行合作。該公司還計劃與大眾公司合資推出無人駕駛出租車服務,于今年開始在以色列特拉維夫的本土市場推出,于2022年投入商業運營。該公司已經在耶路撒冷測試了自動駕駛汽車。

        “那是一個非常、非常重要的沙箱,因為這一推出包含了一項完整的移動出行服務。這是推出服務,是商業性的服務。它并不是測試。沒有司機會坐在方向盤后面,我們需要提供全方位的服務。那將是一個非常非常重要的沙箱,便于我們建立這項服務。”

        沙舒亞還指出,以色列為自動駕駛汽車提供了重要的機敏性測試。

        “我們正在非常具有挑戰性的條件下測試那些車輛。在以色列開車很有挑戰性,在耶路撒冷開車更有挑戰性,因為需要在很多人不遵守交通規則的情況下開車。街道狹窄,而且環形路并不少見。”

        以色列耶路撒冷哈內維伊姆街景

        該英特爾高管意識到了安全問題的重要性。

        “如果你的智能手機崩潰了,沒什么大不了。你重啟它就行了。對于汽車,你可承受不了它出現奔潰的風險……你不能犯錯誤;尤其是自動駕駛汽車時。”沙舒亞表示,“對于消費類產品,你的人工智能需要達到的精確度真的是前所未有的。你不能出差錯。你必須防止出問題,因為這是性命攸關的事情。當你的計算機出現崩潰時,沒有人的生命會受到威脅。我認為,這就是自動駕駛的人工智能和社交網絡上的廣告推薦算法的人工智能之間的巨大區別。”

        “自動駕駛是一件非常美妙的事情,因為它確實是人工智能的一個非常自然的案例研究。它涉及各種因素,包括倫理道德;你在談論到人工智能時需要解決的各種問題。它涉及知覺。你需要了解你周圍的世界,了解各種模式識別,盡管我們人類毫不費力就能做到那些模式識別,但對于計算機而言那是非常非常困難的。它涉及決策能力;融入車流中是一種決策,對嗎?你在和其他的道路使用者洽談時,你是在做決定。我該給那輛車讓路嗎?我該走那條路嗎?就是這種傳統的決策能力……自動駕駛的好處在于,這是一個巨大的人工智能問題,但有著巨大的商機。它是一項巨大的變革性業務。”

        責任編輯:何周重

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